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火星发现液态水:太阳系可能存在生命的八个地方

2016-06-28 22:32:05 来源:驯鹤记
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  在人类发现的所有星球中,地球目前仍然是独一无二的,因为只有它呈现了与生命有关的生物进程。但是,生命的组成部分,包括元素周期表上的所有稳定元素、与生命积木有关的化合物甚至复杂的有机分子,遍布宇宙的各个角落。我们发现它们存在于气体巨行星的大气中,存在于岩石行星、卫星、小行星和彗星的表面,甚至存在于星际空间的气体深处。

火星发现液态水

  然而,“有机分子”远远算不上我们如今所定义的生命有机体。虽然宇宙中存在很多令人感兴趣的可能性,但到目前为止,人类在其他星球上没有发现任何被我们视为“活着”的东西,也没有发现过去生命的残骸。不过,在人类寻找宇宙生命的旅途中,太阳系是很好的第一站,因为它离我们是如此地近,如此地容易到达!虽然一切都还是未知数,但在哪里可能首次发现地外生命迹象的问题上,我们已经有了很多令人激动的可能性。

  以下按照可能性从高到低的顺序列出了八个地方!

  1. 木卫二。作为木星的第二颗卫星,木卫二初看之下可能不是孕育生命的好地方,因为它距离太阳十分遥远,但它拥有两种特别的东西:大量的水(比地球上的水还要多)和木星潮汐力造成的内部加热。在木卫二冰层的下方是巨大的液态海洋,木星引力造成的内部加热可能创造了非常类似于地球海底热泉的环境,有助于生命的形成。这可能不像我们在地球上看到的生命,但却是能够生存、繁衍和进化的生命,是你能以各种方式切片研究的生命。

  2. 土卫二。土星的这颗冰冻卫星比木卫二更小,拥有的水要少得多,但它的液态海洋(在固体冰层的下方)非常独特:向空中喷射300英里高的水柱!这些间歇性水柱让我们确切地知道土卫二拥有液态水,再加上生命必需的其他元素和分子,例如甲烷、氨和二氧化碳,这颗星球的海洋里也可能存在生命。木卫二拥有更多的地热和更多的水,因此我们认为更有可能孕育生命,但不要把土卫二排除在外!

  3. 火星。显然,这颗红色行星曾经与地球非常相似。或许在太阳系诞生的最初10亿年中,液态水曾在火星表面自由流动,形成了江河、湖泊和海洋,现在我们已经发现了它们残留的痕迹。曾经存在水的迹象随处可见,比如小球体(常常与地球上的生命联系起来)。另外,好奇号(Curiosity)探测器在火星地下发现了活跃可变的甲烷源,这是可能存在生命的一个信号。火星上有生命吗?是否曾经有,但现在没有了?火星提供了撩人心弦的可能性。

  4. 土卫六。在土星系统中,土卫二最有可能孕育出地球式生命。但或许生命采取不同的存在形式?太阳系第二大卫星土卫六的大气比地球更薄,表面拥有液态甲烷:海洋、河流甚至瀑布!外星生命是否像地球生命利用水那样利用甲烷?如果答案是肯定的,那么土卫六可能存在生命有机体。

  5. 金星。金星确实像地狱。距离我们最近的这颗行星常年保持约900华氏度的地表温度,人造登陆器只能在上面存活几分钟。金星如此炎热的原因在于,其很厚的大气层富含二氧化碳,充满了聚集热量的硫酸云。但金星的表面不是寻找生命的唯一去处:在大约60英里的空中可能正在发生令人感兴趣的事情!在金星云层的上方,环境与地球惊人地相似:相似的温度、气压和不那么有害的物质。可以想象,依靠其独特的化学历史,那个环境充满了碳基空中生命,金星探测器应该可以轻松地发现它们。

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标签:火星液态水
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